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Cuando Nicaragua tuvo un presidente perfecto

Bogdan

El 28 de julio de 1991, Dennis Martínez conseguía hacer un Juego Perfecto
El 28 de julio de 1991, Dennis Martínez conseguía hacer un Juego Perfecto

Foto: Call to the Pen

Es la parte baja del noveno inning y los Montreal Expos llevan una ventaja momentánea de 2 carreras a 0 frente a Los Ángeles Dodgers. Dennis Martínez se enfrenta al bateador zurdo Chris Gwyn. En cuenta de 1 bola y 2 strikes, el nicaragüense prepara su siguiente lanzamiento.

Viene el tiro hacia el home plate y Gwyn da un swing que se convierte en elevado al jardín central. Marquis Grisson comienza a perseguir la bola, que poco a poco va cayendo, hasta que finalmente consigue atraparla.

"El presidente, el perfecto", son las palabras que el comentarista de Grandes Ligas Dave Van Horne utiliza para anunciar, que el pitcher nacido en el departamento de Granada acababa de hacer la más grande proeza posible por un pitcher: lanzar un juego perfecto.

Todos en Dodger Stadium presenciaron como Dennis Martínez se convertía en el lanzador número 13 y primer y único latinoamericano que conseguía tal logro. El 28 de julio de 1991 se transformó en un día histórico para el baseball nicaragüense. El mejor lanzador que vio nacer este país había hecho un juego perfecto en un partido de Grandes Ligas.

Travesía de Dennis por el mundo del Baseball

"El Presidente" inició su carrera profesional a nivel nacional con los Tiburones de Granada, con los que, en 1972, a sus 17 años, logró ganar 11 juegos. Entre estos encuentros está el partido de coronación frente a los Metropolitanos de León.

Luego, en 1974, llega a las ligas menores para jugar con los Babes Orioles de Miami. Un año después, en 1975, sube de categoría y llega a Doble A. En esta instancia Martínez militó en el Club Ashville, y en poco tiempo subió a Triple A con el Club Rochester. Este era último peldaño antes de llegar al máximo nivel en el baseball organizado, las Grandes Ligas.

1976 fue el año en que se convirtió en big leaguer. El 14 de septiembre de ese mismo año hizo su debut con los Orioles de Baltimore en un partido frente a los Tigres de Detroit. Con su partido debut, Dennis Martínez se convertía oficialmente en el primer pelotero nicaragüense en llegar a las Grandes Ligas.

Dennis Martínez llevó a los Indios de Cleveland a su primera Serie Mundial en más de 40 años. Fotografía: NEO Sports Insiders

Ganó 45 juegos en tres años, tirando 292 entradas en 1979. En 1981 logró ganar 14 juegos. De 1987 a 1993 jugó para los Montreal Expos en donde consiguió su más grande proeza, el Juego Perfecto de 1991.

En el año 1994 firmó con los Indios de Cleveland donde tuvo marca de 26 victorias y 15 derrotas. También ayudó a llevar a los Indios en 1995 a su primera Serie Mundial en más de 40 años. El nacido en Granada siguió su camino por Las Mayores jugando para los Marineros de Seattle y con los Bravos de Atlanta.

Martínez finalizó su carrera con un récord de 245 victorias, 4 apariciones en Juegos de Estrellas, ganó 100 juegos en cada liga consiguiendo 30 blanquedas, 122 juegos completos y 1 juego perfecto.

En total lanzó 3,999 entradas y 2/3. Participó en 3 Series Mundiales y estuvo 23 temporadas en la MLB (Major League Baseball) de 1976 a 1998, retirándose a los 43 años de edad.

Otros triunfos importantes 

El 14 de septiembre de 1976, en Baltimore, hizo su debut de Grandes Ligas como relevista y gana su primer juego. El 5 de julio de 1985, en casa de los Orioles, blanqueó 4-0 a California permitiendo solamente un hit para lograr el triunfo 100 de su carrera.

El 18 de junio de 1993, en Montreal, vence 2-1 a John Smoltz y los Bravos para adjudicarse el triunfo 200 de su carrera. El 28 de septiembre de 1993, en Miami, derrotó 3-2 a los Marlins y se convirtió en el noveno lanzador de la historia con 100 victorias en cada liga.

“El Presidente” inició su carrera en Grandes Ligas con los Orioles de Baltimore. Fotografía: PressBoxOnline.com

El 17 de octubre de 1995, en Seattle, vence 4-0 a Randy Johnson, de los Marineros, y lleva a Cleveland a su primera Serie Mundial en 40 años. El 9 de agosto de 1998, en San Francisco, vence en relevo a los Gigantes y llega a 244 triunfos, rompiendo la marca de un latino con más triunfos, que anteriormente tenía Juan Marichal (243).

De esta manera, hoy, se le rinde tributo a uno de los más grandes beisbolistas en la historia de las Grandes Ligas y de Nicaragua, Dennis Martínez.

Hoy, jueves 28 de julio de 2022, se cumplen 31 años de aquel Juego Perfecto que el granadino consiguió lanzando cuatro tipos de pitcheo: recta de cuatro costuras, sinker, cambio de velocidad y curva.

Realizó 96 lanzamientos, de los cuales 66 fueron strikes y 30 bolas malas, en un encuentro que duró 2 horas con 14 minutos.